雷诺赛车创造速度记录时,恩佐.法拉利还是个打工仔

2017-08-10 13:23:54作者:车威

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“一切特立独行的人格都意味着强大!”  ----------阿尔贝·加缪《反抗军》

印象中的雷诺,是日益同质化的汽车工业中一个坚定的“挑战者”。与总部所在地布洛涅-比扬古孕育出的无数画家和艺术家一样,从现代MPV车型的始祖风景,到两厢掀背的豪华轿车vel satis,再到多用途Coupe车型Avantme,长久以来,这些挂着菱形logo的汽车一直以天马行空的设计闻名于世,也是法式浪漫工业美学的完美诠释者。

事实上,除了设计,雷诺的不羁也同样体现在对速度和胜利的不懈追求上。这个诞生于汽车比赛的品牌一个世纪以来留下了众多赛场传奇:不论是Alpine滑过阿尔卑斯山间留下的那抹优雅的蓝色,还是普罗斯特出神入化的驾驶下的雷诺F1战车骇人心魄的引擎轰鸣,亦或是梅甘娜RS与本田思域Type-R旷日持久的纽北最速前驱车之争。毫不夸张的说,在每个车迷心中,都有一个属于雷诺的荣光时刻。

不久前刚刚在北京举办的2017雷诺品牌体验日上,雷诺将两辆鲜为人知的速度纪录车——40 CV和 Etoile Filante带到国内,并在活动现场进行了静态展示和驾驶展示。从他们身上我们也看到了这个法国品牌贯穿119年运动精神。

时间回到1920年代,1924年,随着巴黎市郊利那-蒙莱利赛车场的落成,各车厂间一场围绕着速度的挑战随即展开。作为东道主的雷诺自然不会甘居人后。于是,雷诺品牌当时的掌舵人把制造速度记录车的重任交给了工程师兼赛车手罗伯特·普雷西耶(Robert Plessier)。

很快,技术团队便以当时雷诺的旗舰车型——40 CV MC型为基础,将这辆华丽的四门豪华车的车身部件全部移除,并重新设计了轻量化且更符合空气动力学设计的锥形车身。此外,通过对传动系统的升级和强化,这辆车的最高时速从135公里/小时跃升至175公里/小时。有趣的是,在当时的技术条件下,除了动力系统和风阻系数,轮胎的耐用度也成为了影响汽车创造极速的一大难题。1920年代的汽车轮胎承受极限是150公里/小时,因此为了创造纪录,雷诺的工程师们甚至疯狂的使用了强度更高的卡车轮胎。

1925年夏,在美国车手J.A 加菲尔德的驾驶下,雷诺40 CV MC前后打破了3小时均速、500公里均速以及500英里均速的世界纪录。一个月后,这辆别致的蓝色赛车在24小时内连续在赛道上行驶了3384公里。均速达到了157公里/小时。但好景不长,仅过了3个月后,雷诺的记录便被当时风头正劲的宾利赛车所打破了。

为了夺回属于法兰西的荣誉,位于布洛涅-比扬谷的技术团队花了一冬天对40CV赛车进行修改,人造革和木质材料的使用让车身变得更轻,而全新布局的散热系统保证了发动机具有更强的稳定性。最终,这台改进版本的赛车被命名为40 CV NM,除此之外,雷诺还还把车手从1人更改为3人,并特别训练了技师团队,以保证破纪录时更短的进站时间。据说,当时这个14人的团队可以在50秒内完成更换轮胎和机油、加注水箱和油箱,在一个世纪前可谓十分惊人。

最终,这辆40 CV NM在1926年以173公里/小时的均速和4167公里的总里消息一经传出,程打破了24小时连续行驶世界纪录。与之一并打破的,还有1000、2000英里以及2000、3000、4000公里的均速世界纪录。《费加罗报》便毫不犹豫的将雷诺打破速度纪录的壮举与在26小时内驾驶飞机从巴黎起飞一举飞越4250公里抵达巴格达的阿拉恰特兄弟做了比较,一位记者在报道中激动的写到:“从里程上看,雷诺的40 CV要比这架飞机更快!”

上世纪50年代的汽车工程界流传着这样一个说法——“不论是热效率还是最大功率,传统的四冲程发动机的潜力早已挖掘殆尽”于是,很多厂商展开了更高效、性能更卓越的汽车动力来源的研究。对此,同样体积下能被榨取出更多马力的燃气轮机很快进入了工程师的视野。很快,罗孚、克莱斯勒、菲亚特等厂商制造出了搭载这种发动机的样车。

巧合的是,当时雷诺正着手研发一款最高时速超过160公里/小时的高速试验车,以验证全新的悬挂系统和减振器的可靠性,并在这种高速下研究车身重量分配、风阻对汽车的影响。在法国涡轮机械(Turboméca)公司的专家造访过雷诺公司并向雷诺的管理层介绍了燃气轮机的特性后,这家追求极限的汽车厂商便随即成立了燃气轮机汽车的研发小组。

1956年,一辆被命名为流星(Etoile Filante)的赛车出现在传奇的利纳-蒙莱利赛道,这辆车具有极富流线型的车身和漂亮的蓝色涂装。为了保证强度,该车的承载式底盘由特种铬钼钢管打造,而坚固且具备极高可塑性的多层聚酯材料制造车身让整车重量也因此被控制在950公斤。

在犹如现代雕塑的车身下面,一台Turmo 1燃气轮机成为了流星的动力源,这台发动机可在2.8万转时爆发出270马力。发动机极高的转速让当时任何一款量产车变速箱都不具备足够的强度与之匹配,为此,雷诺开发了套名为Transfluide的传动系统,而后同样的系统也出现在了豪华轿车“军舰鸟”(Fregate)上。

1956年8月,流星远赴大洋彼岸的著名的犹他州邦妮维尔盐滩,在那里,这辆车创下307.4公里/小时的最高时速记录。之后,流星成为了燃气轮机各大车展上的雷诺展台的明星。

进入1960年代,人们在试验中逐渐发现燃气轮机高速工作时产生的高温对制造难度和材料选择尤为困难,而且这种发动机最高效的区间是稳定负载的工况,对于走走停停的汽车而言,为了维持高转速,这种发动机要消耗大量燃油。于是,和其他厂商一样,雷诺也停止了燃气轮机汽车的研发。直至上世纪90年代,这辆独一无二的流星赛车得到了全面的修复和翻新,出于稳定性的考量,尽管修复后的流星保留了原车的燃气轮机,但在实际驾驶中使用电动机作为动力来源。

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